Le Dimore del Quartetto

KLEIN LEEUWENHORST, NOORDWIJK (OLANDA MERIDIONALE)

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Klein Leeuwenhorst si trova nella località balneare di Noordwijk, vicino Amsterdam.
La storia di Leeuwenhorst iniziò nel 1261, quando Arent van Alkemade, prete di Haarlem, e suo fratello Alewijn costruirono un monastero cistercense. L’abbazia si espanse nel 1287 e fu costruita una cappella dedicata a San Michele nel 1350. Il tumulto religioso del sedicesimo secolo portò però alla rovina dell’abbazia. Nel 1676 Leeuwenhorst fu affittata da Casper Fagel, il braccio destro del governatore della prima repubblica olandese Guglielmo III, periodo durante il quale creò il rinomato giardino botanico con piante esotiche. Quando Guglielmo d’Orange si stabilì in Inghilterra per diventare re, Fagel e le sue piante si spostarono ugualmente.

La dimora Klein Leeuwenhorst fu costruita nel 1858 e servì come residenza del sindaco prima che il dodicenne Jan Hugo Gevers ereditò la proprietà nel 1903. Durante la Seconda Guerra Mondiale, la casa più grande fu demolita per fare spazio alla linea difensiva Atlantikwall degli occupanti nazisti, mentre la Klein Leeuwenhorst dovette subire una ristrutturazione completa dopo la guerra. La proprietà, che include i boschi attorno, pascoli e campi di tulipani, è oggi gestito da due sorelle e le loro famiglie.